¿Qué es la canibalización de palabras clave?

Aunque la canibalización de palabras clave puede sonar como un asunto de locos, la verdad es que no es tan malo como el tipo de canibalización con el que muchos están familiarizados.

Además, la canibalización de palabras clave, aunque a menudo es poco acogedora e inhibidora, no es tan definitiva como la real, y puede resolverse de diversas maneras.

En este artículo, voy a discutir qué es la canibalización de palabras clave, cómo identificarla, qué puede hacer a tu sitio web, y cómo puedes resolverla.

¿Qué es la canibalización de palabras clave?

En pocas palabras, la canibalización de palabras clave es cuando dos páginas de un sitio web compiten entre sí por la misma palabra clave.

Esto puede suceder cuando se tienen varias páginas que apuntan a la misma palabra o frase clave. Cuando Google rastrea el sitio web y ve que la misma palabra clave aparece en varias páginas, no puede priorizar la página principal (la página que idealmente desearías posicionar en Google).

La mayoría de las veces, la canibalización surge de estrategias que no han considerado adecuadamente los efectos de la optimización de una palabra clave en varias páginas.

Por ejemplo, si eres dueño de una tienda de fotocopias y quieres obtener una buena posición en Google y otros motores de búsqueda para el término “fotocopias en color”, hay una variedad de tácticas que puedes emplear, entre ellas:

  • Añadiendo el término “fotocopias en color” en tu página de inicio.
  • Añadiendo una página de categoría interna dedicada a las “fotocopias en color”.
  • Escribir una serie de artículos de blog sobre “fotocopias en color”.

Aunque esto podría parecer un plan sólido, la cuestión sería que estas tres áreas se atienden a la misma palabra clave. Esto dificultaría a los motores de búsqueda el determinar qué página debería aparecer como resultado de la consulta.

Sin embargo, en ocasiones, la canibalización se produce cuando un sitio web no ha seguido las directrices de Google y ha utilizado con frecuencia una determinada palabra clave en varias páginas en un intento de indicar a Google y a otros motores de búsqueda que debe ocupar un lugar destacado para ese término. Esto se conoce como relleno de palabras clave (Keyword Stuffing).

¿Cómo puede la canibalización de palabras clave dañar tu sitio web?

Aunque el hecho de que aparezcan dos páginas en el mismo resultado de búsqueda puede ser algo bueno (si, por ejemplo, estás posicionado en las dos primeras posiciones), el verdadero daño se produce cuando una página que no tienes intención de aparecer se posiciona muy por encima de la que realmente quieres.

Esto puede ser especialmente agravante cuando un blog u otra página de apoyo se sitúa por encima de una página comercial.

La canibalización también puede causar daño a tu sitio web de varias maneras.

La canibalización puede disminuir tu autoridad

No sólo se enviará el tráfico a una página menos valiosa, sino que también se repartirá el número de clics entre las páginas.

Además, como tus enlaces internos y el texto de enlace se dirigirán a varias páginas en lugar de una sola, estarás diluyendo su poder (rango de página) y llevando a los usuarios a dos páginas separadas en lugar de una página autorizada.

Un sitio que tiene varias páginas que apuntan a la misma palabra clave indica a Google y a otros motores de búsqueda que tu sitio podría estar alojando un contenido poco sólido, o al menos, un contenido que no coincide con las palabras clave que se utilizan en la página.

Desde la perspectiva del usuario, también significa que las personas no podrán localizar la información o los productos que desean, lo que podría hacer que evitaran tu sitio web en el futuro.

La página más importante podría ser devaluada (o ambas)

A medida que Google intenta comprender qué página es la más relevante para una consulta, existe la posibilidad de que termine devaluando la página real que deseas posicionar.

Por otro lado, un motor de búsqueda podría terminar devaluando ambas si por alguna razón siente que ninguna de las dos páginas ofrece el nivel de calidad que desea (lo cual es más probable si se divide el contenido en dos páginas).

Podrías agotar tu presupuesto de rastreo

Cada sitio web tiene su propio presupuesto de rastreo, que se define por el número de veces que un rastreador de un motor de búsqueda visitará tu sitio web en un período de tiempo determinado.

Si tienes varias páginas dedicadas a las mismas palabras clave, significa que los motores de búsqueda rastrearán e indexarán las páginas superfluas.

¿Cómo puedes identificar la canibalización de palabras clave?

Afortunadamente, hay una serie de herramientas que se pueden utilizar para identificar los problemas de canibalización.

Una de las más destacadas es Ahrefs, que puede ayudarte a identificar los problemas de canibalización en cuestión de minutos. La herramienta también ha publicado un video muy útil en YouTube, que vale la pena ver.

También se puede identificar la canibalización manualmente, aunque se trata de un proceso largo, que puede llevar varias horas si el sitio es grande o complejo.

Necesitarás crear una hoja de cálculo de tus URLs, tus palabras clave de interés y tus posiciones en el ranking. Asegúrate de incluir las URL de los subdominios, los blogs y de todas tus páginas web.

Utiliza un filtro para que puedas alfabetizar la columna de palabras clave y determinar si las páginas compiten entre sí.

Una buena estrategia de palabras clave siempre debe estar respaldada por una investigación y una planificación minuciosas. Dicho esto, si has adquirido recientemente un sitio web o has sido contratado para mantenerlo, no puedes ser responsable de lo que han hecho en el pasado.

¿Cómo puedes resolver la canibalización de palabras clave?

Si encuentras que tienes páginas que compiten entre sí, hay una serie de estrategias que puedes emplear para resolver la situación.

Algunas son más drásticas que otras, aunque todas ellas (si se aplican correctamente), deberían eliminar la canibalización.

Una vez más, hay que tener en cuenta que si (por casualidad) se está posicionando entre las dos primeras posiciones, entonces resolver la cuestión podría no ser la mejor estrategia a adoptar.

Elimina las palabras clave de la página que no quieres posicionar

Esta es probablemente la opción más fácil. No resolverá completamente el problema, ya que hay por supuesto una serie de señales en las que Google confía para cualquier página, pero definitivamente es un comienzo.

Simplemente realiza una búsqueda con Ctrl+F en toda la página y elimina la palabra clave canibalizada. Presta especial atención al meta título, al texto alternativo y a cualquier encabezado dentro de la página.

Inspecciona tu estructura de enlaces internos

La forma en que se estructuran los enlaces internos tiene un gran peso en el SEO, ya que los enlaces internos ayudan tanto a los rastreadores de los motores de búsqueda como a los usuarios a navegar por tu sitio web.

Además, una página con más enlaces internos que apunten a ella indicará a los motores de búsqueda que es la página más importante.

Presta atención a las páginas que utilizan la palabra clave exacta como texto de anclaje, ya que estos enlaces tendrán un mayor impacto en las páginas a las que apuntan.

Cuando identifiques los enlaces que apuntan a una página no deseada, cambia el destino por el que sí quieres posicionar.

Si lo deseas, también puedes eliminar los enlaces por completo, pero asegúrate de que esto no afecte a la usabilidad de la página. También debe asegurarte de no crear páginas huérfanas, ya que éstas pueden causar problemas completamente nuevos por sí mismas.

Considera la posibilidad de fusionar las páginas

Si las dos páginas que compiten entre sí son notablemente similares, se podría considerar la posibilidad de combinarlas para crear una página completa y autorizada.

Esta opción puede ser especialmente útil si ambas páginas tienen un contenido de calidad.

Para hacerlo con éxito, necesitarás hacer una redirección 301 de la página que se fusiona en la nueva página para preservar su poder de enlace. Si decides crear una URL totalmente nueva, necesitarás hacer una redirección 301 a ambas páginas.

Si estás en el proceso de rediseñar tu sitio web, es un buen momento para hacer algunas de las fusiones.

Considera la posibilidad de no indexar una de las páginas

Si no quieres borrar una de las páginas (lo cual es, por supuesto, una opción), podrías considerar no indexar la página desfavorable si crees que todavía puede tener alguna utilidad para los usuarios.

De esta manera, los visitantes podrán seguir accediendo a la página desde tu sitio (o cualquier sitio que tenga un enlace a esa página), pero no aparecerá en las páginas de resultados de búsqueda.

Puedes no indexar una página añadiendo una etiqueta <meta> o implementando un encabezado de respuesta HTTP.

Indica una página maestra a través de la canonización

De nuevo, si quieres mantener ambas páginas y son muy similares, podrías indicar a Google que una de ellas es, de hecho, una página maestra.

Añadiendo una etiqueta canónica, puedes indicar a Google y a otros motores de búsqueda que la URL en cuestión es la copia maestra de una página en particular.

Esta opción es especialmente útil cuando ambas páginas en cuestión tienen contenido duplicado. Google ha publicado una guía muy útil sobre cómo añadir una etiqueta canónica a una página.

Analiza los backlinks

Puede que quieras echar un vistazo fuera de tu sitio web para comprobar si hay otros sitios que enlazan con una página perjudicial.

Esto podría tomar un poco más de tiempo ya que tendrás que contactar al webmaster y pedirle que altere todos los links. Puedes pedirles que en su lugar incluyan un enlace a la página que quieres posicionar o que eliminen un enlace por completo.

Conclusión

Es importante recordar que con una buena estrategia de palabras clave, se puede evitar por completo la canibalización de palabras clave, ya que en la mayoría de los casos, la prevención es mejor que la cura.

En Internet hay una serie de herramientas de planificación de palabras clave y muchas de ellas son gratuitas.

Si en la desafortunada situación encuentras que tienes páginas que compiten entre sí, las soluciones que se mencionan en la presente guía deberían poder ayudarte a resolver la cuestión en poco tiempo.

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