¿Qué es un planificador de recursos empresariales (ERP)?

La planificación de recursos empresariales, o ERP, es una plataforma de software que se utiliza para ayudar a una empresa a funcionar de manera más eficiente y eficaz, mediante la automatización de los procesos centrales.

Un sistema ERP puede tomar los pedidos de los clientes, gestionar los registros financieros, actualizar el inventario después de cada venta y anticipar las necesidades de mano de obra en función del nivel de pedidos recibidos. Además de la gestión de procesos, los sistemas ERP también recopilan, almacenan y analizan datos de funciones internas, como marketing, fabricación, contabilidad, instalaciones e investigación y desarrollo.

Qué hace un sistema ERP

Los sistemas ERP integran, o conectan, muchos módulos diferentes que componen el sistema. En el centro del sistema hay una gigantesca base de datos compartida a la que todos los departamentos de la empresa pueden acceder y utilizar. Esa base de datos puede proporcionar información sobre:

  • Clientes
  • Proveedores
  • Productos
  • Pedidos
  • Envíos
  • Pagos

La mayor ventaja

Si bien los sistemas ERP son complejos y multifacéticos, su mayor ventaja es que al conectar todos los aspectos de un negocio en un solo sistema de gestión empresarial, es muy eficiente.

Imagínate el proceso de venta de un producto. Un cliente compra un edredón en tu tienda de ropa de cama. Tu sistema ERP toma toda la información del cliente, así como los datos de su tarjeta de crédito. Se comprueba automáticamente para asegurarte de que el edredón está en stock y virtualmente lo reserva para ser enviado al cliente. El sistema ERP notifica a los transportistas que se ha realizado un pedido y envía a la dirección a la que debe enviarse por correo, así como una hoja de embalaje y una etiqueta de envío. A medida que la orden está lista para ser enviada, otra parte del sistema ERP es reducir el inventario en uno, revisar las ventas proyectadas y alertar a la producción de que se necesita más tela para fabricar más de esos populares edredones para mantenerte al día con la demanda.

Al hacer que el sistema automatice el proceso de compartir información, el nombre y la dirección del cliente no necesitan ser ingresados repetidamente en cada paso de la venta. No es necesario revisar y volver a revisar el inventario. Y las materias primas se piden justo a tiempo para garantizar que los nuevos edredones se fabrican al mismo ritmo que los terminados se envían por la puerta.

Una herramienta corporativa

Si bien los sistemas ERP son esenciales hoy en día para la mayoría de las grandes corporaciones, no se ven típicamente en las pequeñas y medianas empresas. No es que no pudieran ayudar a automatizar procesos críticos, sólo que el costo es prohibitivo para muchas empresas más pequeñas.

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