¿Qué es un Browser?

Más conocido como navegador. Aplicación de software que permite a los usuarios acceder y navegar por la información de la World Wide Web (Internet) a través de una interfaz gráfica.

Un navegador (Browser) es un programa que proporciona una forma de ver e interactuar con toda la información de la World Wide Web. Esto incluye páginas web, vídeos e imágenes. La palabra “browser” se originó antes de la Web como un término genérico para las interfaces de usuario que le permiten navegar (navegar y leer) archivos de texto en línea.

Muchas personas utilizan los navegadores web hoy en día para acceder a Internet y es visto casi como una necesidad en la forma en que muchos navegan en su vida diaria.

Un navegador web es un programa cliente que utiliza HTTP (Hypertext Transfer Protocol) para realizar solicitudes de servidores web a través de Internet en nombre del usuario del navegador. La mayoría de los navegadores soportan el correo electrónico y el Protocolo de Transferencia de Archivos (FTP), pero no se requiere un navegador Web para esos protocolos de Internet y los programas de cliente más especializados son más populares.

Historia del navegador

El primer navegador web, llamado WorldWideWeb, fue creado en 1990. El nombre de ese navegador fue cambiado a Nexus para evitar confusiones con el espacio de información en desarrollo conocido como World Wide Web. El primer navegador web con una interfaz gráfica de usuario fue Mosaic, que apareció en 1993. Muchas de las características de la interfaz de usuario de Mosaic fueron a Netscape Navigator. Microsoft le siguió con su Internet Explorer.

Características comunes

La mayoría de los navegadores Web comparten características estándar como:

  • Un botón de inicio que, cuando se selecciona, lleva al usuario a una página de inicio predefinida.
  • Una barra de direcciones Web, que permite a los usuarios introducir una dirección Web y visitar un sitio Web.
  • Botones Atrás y Adelante: que llevarán al usuario a la página anterior o siguiente en la que se encontraba.
  • Refrescar: un botón que puede ser usado para recargar una página Web.
  • Stop: un botón que hace que una Web deje de comunicarse con un servidor Web, impidiendo que una página se cargue.
  • Pestañas: que permiten a los usuarios abrir múltiples sitios web en una sola ventana.
  • Marcadores: que permiten al usuario seleccionar sitios web específicos y predefinidos por el usuario.

Muchos navegadores también ofrecen plug-ins, que amplían las capacidades del navegador. Estos plug-ins pueden permitir a los usuarios, por ejemplo, hacer uso de tareas como añadir funciones de seguridad.

Cómo funciona un ‘Browser’

Los navegadores web funcionan como parte de un modelo cliente/servidor. El cliente es el navegador que se ejecuta en el dispositivo del usuario y hace peticiones al servidor web, mientras que el lado del servidor es el servidor web que envía la información al navegador. El navegador interpreta y muestra la información en el dispositivo del usuario.

Los navegadores web suelen estar compuestos de varias partes entrelazadas. Esto incluye la interfaz de usuario (UI), que es el nivel en el que el usuario interactúa con el navegador. El motor del navegador es el que consulta al motor de renderizado, y el motor es el que renderiza la página web solicitada, interpretando los documentos HTML o XML. El trabajo en red es lo que se encarga de la seguridad y la comunicación en Internet.

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