¿Qué es el Software como Servicio (SaaS)?

Modelo de distribución de software en el que un proveedor externo aloja aplicaciones y las pone a disposición de los clientes a través de Internet.

El Software como Servicio (SaaS) es un modelo de distribución de software en el que un proveedor externo aloja aplicaciones y las pone a disposición de los clientes a través de Internet. El SaaS es una de las tres categorías principales del cloud computing, junto con la infraestructura como servicio (IaaaS) y la plataforma como servicio (PaaS).

El SaaS está estrechamente relacionado con el proveedor de servicios de aplicaciones (ASP) y con los modelos de entrega de software de computación bajo demanda. El modelo de gestión de aplicaciones alojadas de SaaS es similar al de ASP, donde el proveedor aloja el software del cliente y lo entrega a los usuarios finales aprobados a través de Internet. En el modelo SaaS de software bajo demanda, el proveedor proporciona a los clientes acceso basado en la red a una única copia de una aplicación que el proveedor creó específicamente para la distribución SaaS.

El código fuente de la aplicación es el mismo para todos los clientes y cuando se implementan nuevas características o funcionalidades, se implementan en todos los clientes. Dependiendo del acuerdo de nivel de servicio (SLA), los datos del cliente para cada modelo pueden almacenarse localmente, en la nube o tanto localmente como en la nube, y las organizaciones pueden integrar aplicaciones SaaS con otro software utilizando interfaces de programación de aplicaciones (API). Por ejemplo, una empresa puede escribir sus propias herramientas de software y utilizar las API del proveedor de SaaS para integrar esas herramientas con la oferta de SaaS.

Existen aplicaciones SaaS para tecnologías empresariales fundamentales, como el correo electrónico, la gestión de ventas, la gestión de las relaciones con los clientes (CRM), la gestión financiera, la gestión de recursos humanos (HRM), la facturación y la colaboración. Entre los principales proveedores de SaaS se encuentran Salesforce, Oracle, SAP, Intuit y Microsoft. Las aplicaciones SaaS son utilizadas por una amplia gama de profesionales de TI y usuarios empresariales, así como por ejecutivos de nivel C.

Ventajas

SaaS elimina la necesidad de que las organizaciones instalen y ejecuten aplicaciones en sus propios ordenadores o en sus propios centros de datos. Esto elimina los gastos de adquisición, aprovisionamiento y mantenimiento de hardware, así como las licencias, la instalación y el soporte de software. Otros beneficios del modelo SaaS incluyen:

Pagos flexibles: En lugar de comprar software para instalar, o hardware adicional para soportarlo, los clientes se suscriben a una oferta SaaS. Generalmente, pagan por este servicio mensualmente usando un modelo de pago por uso. Los costos de transición a un gasto operativo recurrente permiten que muchos negocios ejerzan una presupuestación mejor y más predecible. Los usuarios también pueden terminar las ofertas de SaaS en cualquier momento para detener esos costos recurrentes.

Uso escalable: Los servicios cloud como el SaaS ofrecen una alta escalabilidad vertical, lo que ofrece a los clientes la opción de acceder a más o menos servicios o funciones bajo demanda.

Actualizaciones automáticas: En lugar de comprar software nuevo, los clientes pueden confiar en un proveedor de SaaS para que realice automáticamente las actualizaciones y la gestión de parches. Esto reduce aún más la carga del personal interno de TI.

Accesibilidad y persistencia: Dado que las aplicaciones SaaS se entregan a través de Internet, los usuarios pueden acceder a ellas desde cualquier dispositivo y ubicación habilitados para Internet.

Desventajas

Pero el SaaS también presenta algunas desventajas potenciales. Las empresas deben confiar en proveedores externos para que proporcionen el software, lo mantengan en funcionamiento, realicen un seguimiento e informen sobre la facturación exacta y faciliten un entorno seguro para los datos de la empresa. Los proveedores que experimentan interrupciones del servicio, imponen cambios no deseados en las ofertas de servicio, experimentan una violación de la seguridad o cualquier otro problema pueden tener un efecto profundo en la capacidad de los clientes para utilizar esas ofertas de SaaS.

Como resultado, los usuarios deben entender el acuerdo de nivel de servicio de su proveedor de SaaS y asegurarse de que se cumpla.

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