¿Qué es el Ancho de banda?

Una medida de la cantidad de datos que se pueden enviar a través de una conexión basada en la cantidad de datos transferidos cada segundo (kilobits: kbps, megabits: Mbsp, gigabits: Gbps).

Se refiere a la cantidad máxima de datos que pueden ser transmitidos a través de un proveedor de Internet durante un cierto período de tiempo.

Se relaciona específicamente con la capacidad del enlace de comunicaciones de una red para llevar datos de un nodo a otro, y no con la velocidad de esa transferencia de datos; para ello hay que tener en cuenta la latencia.

Aunque se ha medido tradicionalmente en bits por segundo (bps), las innovaciones en el hardware de red han significado que la capacidad se registra ahora en millones o incluso miles de millones de bits por segundo.

Las redes con mayor ancho de banda pueden transferir un mayor número de paquetes de datos que las que tienen un ancho de banda bajo.

Es mejor pensar en la transferencia de datos como agua que fluye a través de una manguera, sólo hay agua que puede caber dentro de la tubería en un momento dado, con tuberías de mayor capacidad que pueden llevar más.

¿Qué es la latencia?

Aunque el ancho de banda no influye en la velocidad a la que los paquetes de datos viajan de un nodo a otro, una baja capacidad puede crear un cuello de botella en una red que resultará en aplicaciones lentas o sin respuesta para el usuario final.

Por ejemplo, un ancho de banda bajo podría mostrar rápidamente una página web básica que sólo consiste en texto, pero que tendría dificultades para llevar suficientes paquetes de datos grandes a la vez como para soportar un videojuego en línea.

Esto lleva a problemas como el retraso, donde la velocidad de Internet es demasiado lenta para mostrar lo que está sucediendo en tiempo real, o para hacer que una película que está transmitiendo se detenga.

¿Cómo se mide el ancho de banda?

Medir el ancho de banda puede resultar bastante complicado con números seguidos de una serie de letras que pueden parecer un poco absurdas al principio.

Pero el ancho de banda se mide comúnmente en millones de bits por segundo; esos grandes números de bits se conocen como megabits y el ancho de banda por segundo se muestra como Mbps.

Para las conexiones de banda ancha con más ancho de banda, los Gigabits entran en juego, y los Gbps indican cuántos Gigabits por segundo está proporcionando o puede proporcionar una conexión.

Actualmente, la velocidad media de banda ancha es de 54,2 Mbps, según las cifras, con unas velocidades que han aumentado en torno al 20% en los últimos 2 años.

Esta capacidad es una gran ayuda para las personas que trabajan desde casa en proyectos que requieren la transferencia de archivos grandes o acceso de alta velocidad a servicios basados en la nube, como Microsoft Office 365, o que requieren conexiones rápidas y estables para videoconferencias.

Desafortunadamente, para aquellos que les gusta el campo, todavía existe una brecha digital, con propiedades y zonas que quedan fuera del alcance de los esfuerzos del gobierno para desplegar la banda ancha superrápida en todos los países desarrollados.

La falta de acceso a conexiones de banda ancha con un ancho de banda saludable podría obstaculizar el éxito de las empresas más allá de las zonas urbanas, así como limitar los servicios con los que otras empresas de las ciudades pueden dirigirse a ellas.

Para las empresas, es importante evaluar cuánto ancho de banda necesitará para realizar sus operaciones diarias. Esto no sólo implica calcular cuántos empleados accederán a la red a la vez, sino también tener en cuenta los requisitos de ancho de banda para cualquier aplicación que vayan a utilizar.

Otra cosa a considerar es el hecho de que los datos tienen que fluir a través de varias conexiones para llegar a ti, y su conexión a su ISP podría afectar sus velocidades de ancho de banda.

También es importante recordar que incluso si tienes mucho ancho de banda disponible, necesitarás reducir la latencia de la red para mejorar la velocidad a la que los paquetes de datos se mueven a través de la red.

Esto es particularmente importante para aplicaciones y servicios que requieren altas velocidades de transferencia de datos más allá de lo que puede proporcionar una conexión de red normal.

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